Ancianito sobrevive al COVID-19, dio positivo 43 veces y estuvo 10 meses contagiado - Alerta Nacional

Ancianito sobrevive al COVID-19, dio positivo 43 veces y estuvo 10 meses contagiado

Smith

En el mes de marzo de 2020, Dave Smith, un instructor de manejo de 72 años, se contagió de covid-19.

Reino Unido se encontraba atravesando la primera ola de la pandemia de COVID-19 y Dave Smith parecía una serie de afecciones de salud (Él había sido diagnosticado con leucemia y tratado con quimioterapia en 2019, todo resulto bien), que lo hacían vulnerable ante el virus SARS-CoV-2.

La mayor parte de las personas infectadas con SARS-CoV-2, incluso aquellas que padecen la llamada COVID-19 de larga duración, el virus sale de su cuerpo en un periodo de 10 días.

En el caso de Dave Smith, fue diferente, el virus se permaneció en estado activo dentro de su cuerpo por más de 280 días.

"Las conté. Fueron 43 veces", le dice Smith en una entrevista para la BBC, recordando le total de pruebas "PCR" que resultaron positivo.

"Rezaba todo el tiempo pidiendo que la próxima fuera negativa, pero nunca lo era".

Los doctores confirmaron que no se trataba de una un nuevo contagio sino de una infección persistente después de secuenciar el virus en un laboratorio.

Dave Smith y su esposa Lyn
Smith tenía todo en orden tras conversar con su esposa, pues nunca penó en que se recuperaría.

Casi 300 días (10 meses), Dave Smith estuvo enfermo (En ese tiempo tuvo siete ingresos hospitalarias) fueron una tortura para él: sus niveles de energía estaban al mínimo, y no se podía valerse por si solo.

"En un momento dado estuve tosiendo cinco horas sin parar. Desde las cinco de la tarde hasta las diez de la noche. No puedes imaginar el agotamiento que genera esto en tu cuerpo", dice el paciente, que perdió 60 kilos en el transcurso de su enfermedad.

Nunca antes desde el inicio de la pandemia se tenia registrado un caso de infección activa por COVID-19 más prolongados que el de Dave Smith.

Enfermedad persistente vs. COVID-19 de duración prolongada

El caso de ave Smith es extremadamente raro, sobre todo por el tiempo que le llevó eliminar el virus de su cuerpo, pero es algo que puede pasar en pacientes inmunocomprometidos.

Así se lo explica a "BBC Mundo", Andrew Davidson, profesor de virología de la Escuela de Medicina Celular y Molecular de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, y el equipo que trató el caso de Smith.

"Normalmente tu sistema inmune se deshace del virus produciendo anticuerpos que se le unen, impidiéndole así que infecte a las células, y también con linfocitos T, que destruyen a las células infectadas con el virus y otros mecanismos", dice.

Pero como el sistema inmunitario de Smith estaba extremadamente débil, no podía eliminarlo.

Esto ocurre no solo con el virus "SARS-CoV-2", sino también con muchos otros virus que pueden quedar en el interior del cuerpo de mera permanente.

"Algunos virus causan una infección persistente y una vez que te has infectado es muy poco probable que te liberes del virus", explica Davidson, y da como ejemplo el virus del VIH que se queda dentro del cuerpo, en estado latente.

"Puedes tratarlo con antivirales que suprimen al virus, pero no lo eliminas", agrega.

El virólogo señala que la COVID-19 de duración prolongada y la infección de COVID persistente, son dos cosas distintas: mientras que en la primera los síntomas como el cansancio o problemas para respirar se mantienen pese a que el virus ya fue eliminado, en la segunda el virus está presente y activo.

Una hipótesis que está siendo analizada en el caso de la COVID de duración prolongada es la probabilidad de que el virus siga estando en el interior de la persona, dentro de algún órgano, y por ello es difícil de detectar.

Hasta el día de hoy, esta hipótesis no ha sido confirmada y esta forma de enfermedad sigue siendo un misterios para los científicos.

Tratamiento de Trump

Smith pudo superar la enfermedad con un conjunto de fármacos antivirales de la farmacéutica estadounidense "Regeneron", que contienen dos anticuerpos monoclonales (casirivimab y imdevimab).

El tratamiento (similar al que recibió Donald Trump), aunque no está aprobado en Reino Unido, le fue suministrado a Smith por cuestiones humanitarias, dado lo prolongado de la enfermedad.

Después de 45 días de iniciada la medicación, la prueba "PCR" dio por primera vez negativo.

Trump
A Smith le suministraron un tratamiento similar al que recibió Donald Trump

"Fue como haber recibido una nueva oportunidad de vida", recuerda Smith, quien confiesa que estaba "listo dejar la pelea" y que ya había conversado con su esposa Lyn para "dejar todos los asuntos en orden", pensando en que no volvería a estar bien.

Los doctores piensan que fueron los fármacos lo que permitió curar la enfermedad, aunque también existe una ligera posibilidad de que Smith estuviera a punto de recuperarse por sí mismo y lo que paso fue mera coincidencia, una relación causa consecuencia.

"La única manera de probarlo es con un ensayo clínico adecuado", señala Davidson.

Peligros de la infección persistente

En primer lugar, la persona con una infección activa es "potencialmente contagioso", aunque es complicado saber en qué grado comparado con un paciente que tiene una infección adquirida recientemente.

En el caso de Smith, él no pudo transmitir el virus a otras personas ya que, se encontraba muy débil, y no salió de casa durante toda la enfermedad, salvo en raras ocasiones.

"Pero esto nos hace preguntarnos si no puede haber gente (con una infección persistente) dentro de la comunidad expulsando y propagando el virus", señala Davidson.

PCR
Pie de foto,Con cada prueba positiva, Smith iba perdiendo las esperanzas de recuperarse.

Por otra parte, mientras el virus continúe activo en el interior de una persona, seguirá mutando.

"Sabemos que en este caso cambió rápidamente y algunos de estos cambios fueron encontrados también en las variantes preocupantes", explica el virólogo.

"El virus tiene la posibilidad de probar todo tipo de mutaciones y ver qué puede hacer, y puede evolucionar para volverse más transmisible", agrega.

Ahora, ya recuperado y fuera de peligro, Smith vive los días agradecido, como si fuera un regalo de DIOS.

Con información BBC Mundo

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